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166小说网 > 天道之下 > 第一百八十九章 植物的用途
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  这种用气促生出来的植物只能存活数月,藤蔓在冒芽时十分细嫩,掐断后可以剥离出一条条的细丝,算是极为珍贵的材料。即使在世界岛上,也只有少数人能穿得起这样的衣物。

  而等到藤蔓长大后,就会变得粗实、老硬许多。难以加工不说,色泽亦会变得暗淡无光。精灵通常将其用于修补房屋,制作防具,但世界岛上最不缺的就是各种上好的木料,因此在手册上老化的金丝藤仅仅被当做另一种速生藤蔓的替代品列入其中。

  不过当首批样品送到金穗城后,夏凡很快注意到它的韧性极强,自身又有不低的强度,很适合拿来当做缓冲垫使用。特别是在精灵的控制下,它还具有一定的攀附性,能自主缠绕住坚固物体。

  这个想法立刻被运用到了机关兽上。

  事实证明,两者结合的效果极佳,不再是刚性连接的骨架其冲击力顿时消减了大半,缠绕在外的藤蔓就宛如攀附在骨骼上的肌肉一般,每次收缩都会吸收大量动能,失去压力时又会将其释放出来,变相提高了机关兽的灵活程度。

  比起仅能低速挪动的原型机,这台新制品的运动性能已有了巨大的提升。

  当然,增加缓冲关节后获得的实际好处并非只有这么一项,比如木料磨损、天动仪的耐久性,都因为冲击减缓而得到了改善。只是相较于肉眼可见的灵活性,这些优点并没有那么引人注目而已。

  夏凡原本一直在头痛木料的易损问题,最直截了当的解决方法无疑是将木头更换为金属。可单靠铁匠一把锤子,想锤出一副可靠的骨架来绝对是个以年来计数的活,更别提后面还有量产需求了。

  而现在,他已有了干脆用木头来制作主要部件的念头。抛开易损这一点,木头的优点可就太多了——自身方便加工、材料来源众多、重量轻巧不错,还可以做到在哪出故障就在哪维修,真要舍弃了把天动仪一抽,木头骨架扔了也不心疼。

  “那价格呢?”宁婉君问道,“我记得金丝藤的兑换价格并不低。”

  “何止不低,应该说很贵。”夏凡笑了笑,“但价高的原因主要在于数量偏少。树灵结出的种子有限,逃难途中必定不会大量催发这种近似于奢侈品的产物。加上金丝藤的新芽极少,精灵们自然不会储备太多。”

  “所以这里兑换种子更划算?”

  “或是让他们提高金丝藤的催化量,但不要摘取新芽。按艾梨的说法,这东西还挺能长的。”

  “说了这么多,该让我来试试了吧?”宁婉君搓搓手,朝机关兽攀去。

  “殿下没操纵过这东西?能行吗?”秋月担心的问。

  “应该没什么问题吧?”夏凡琢磨了下?“只要她不用力过猛的话——”

  咔嚓!

  他话还没说完,机关兽便一个高抬腿劈叉坐在了地上。

  “公主殿下——”

  “婉君?你没事吧?”

  转眼间?秋月和墨云已一起冲了过去。

  夏凡则忍不住盖住了双眼。这便是用天动仪做关节的弊端,关节处并没有锁止机构?只要操纵者不加控制,它能转个一圈还有多。

  除开金丝藤外?还有另外两类种子产物也让夏凡颇为中意。

  一类是根瘤草?它能将海砂固定在树舟盘根错节的底部,直至形成一片柔软的土地。它也是世界岛得以成型的基础。可以说没有根瘤草,就没有岛民如今的生存之地。因此哪怕它既不能结果,又不能用于缝纫或加工?精灵也依旧会将一部分种子转化为根瘤草?以保证树舟下方的根茎能够承受得住海浪的冲击。

  夏凡对此倒没有什么别出心裁的想法,拿来也是跟农作物同种。根瘤植物一般都是与根瘤菌共生导致的异变,除了能改善土壤质量外,最大的作用就是固氮。而一直到化学合成氨工艺被发明前,所有的氮都来自于自然循环?这使得大多数土地存在养育极限。可以说正是合成氨的突破,才令现代化肥得以问世?而有了化肥,人类才得以打破自然的限制?用少量土地的作物养活大多数人。

  在元素分离都困难的时代,想搞化肥显然比登天还难?用根瘤植物来提供氮源无疑是种取巧的方法。当然?如果只是普通的根瘤植物?那点氮产量可谓微乎其微,基本指望不上。而根瘤草作为树灵产物,其潜力明显远大于那些寻常作物——至少他就没见过哪种草能把海砂一点点转化成泥土,并在此基础上孕育出生机盎然的树舟的。

  当然,根瘤草的育肥具体效果还得看对比试验田才能确定,少说也得一年时间。但就算效果不显,也能拿它绿化沙滩,阻止盐田周边土地的碱化,可以说只要买了就不会亏。

  另一类则是放在手册前列的软竹楠,也是夏凡原以为的“雨水收集草”。

  这种植物长得像捕虾的笼子,一环接一环横躺在地上,可以延伸出数百丈远;细的如竹竿,粗的如水桶。根据精灵的说法,它在世界岛上有着极为广泛的用途,既能汇聚雨水,靠着内部的蠕动把水送到住在树冠上的居民,又能抽取海水,帮助岛民扑灭火灾。一言以蔽之的话,它堪称生物管道,承担起了世界岛水资源分配的重任。

  光凭它能抽水排水这一点,就已具备足够的吸引力。无论是盐田引潮,还是农田灌溉,都有它发光发热的舞台。

  但真正夏凡动心的地方并不在于此。

  抽水的话,水车和翻车都能做到,最多就是效率低点,需要人去踩,而金霞城还远没到人力短缺的地步。

  他看中的是软竹楠喷水推进的能力。

  如果让这玩意长在船舱底部,不停向外喷水,岂不是就成了一台轴流泵?一个不够可以来一排,只要喷出的水越多,船只获得的推力也越大。

  比起同样是自己划动的绿梭,触须得摆动效率无疑要比喷水低上太多,而且天生不适合高速航行。一旦速度提上去,光不规律的摆动本身都会带来巨大的阻力,而喷水推进则完全没有这一顾虑。

  水面力量薄弱始终是金霞城的一大隐患,东升国能开来一艘风帆战列舰,保不准下一次就是两艘或三艘,更别提毁灭世界岛的西极舰队、

  他不想放过任何一种能当做源动力的东西——不管它是天然的,还是人造的。

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